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Educación de adultos y aprendizaje a mitad de la vida – El aprendizaje continuo no es sólo para los jóvenes,

Amie Parnaby
22/08/2022
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La educación de adultos y el aprendizaje a mitad de la vida: una oportunidad para que los educadores se adapten a los nuevos tipos de alumnos.

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El mundo está cambiando a un ritmo sin precedentes. La gente de todo el mundo trabaja, vive y aprende durante más tiempo. Hace veinte años, no habríamos soñado con pedir nuestra comida para llevar en un smartphone (no existían) o trabajar para una empresa en el país que nos apeteciera. Sin embargo, ahora podemos planificar, vivir y trabajar felizmente y a distancia en nuestros teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles o tabletas. El aprendizaje continuo no es sólo para los jóvenes. La educación de adultos y el aprendizaje a mitad de la vida deben estar al alcance de todos. Todo el mundo debería poder vivir su vida plena en el mundo que le rodea sin sentirse marginado o dejado atrás.

¿Qué ha cambiado?

En todo el mundo, la edad de jubilación ha aumentado, la edad de jubilación (para los países con pensiones estatales) ha subido, y la gente vive mucho más allá de los años previstos que deberían cubrir los ahorros para la pensión.

Además, las familias tienen hijos más tarde, lo que significa que la edad óptima para obtener ingresos debe continuar hasta bien entrada la cincuentena y la sesentena.

Ni siquiera es que los factores externos hayan cambiado. Las personas que llevan una vida sana durante más tiempo no sienten la necesidad o el deseo de jubilarse a los 65 o 70 años. Algunas personas no quieren dejar de trabajar, mientras que otras se sienten llenas de energía para seguir adelante con renovado vigor cuando sus responsabilidades y personas a cargo ya no son una consideración.

Las mujeres*, que han hecho una pausa en su carrera para tener y criar a sus hijos, no se sienten preparadas para abandonar una carrera que podría estar tocando techo. Digo mujeres en su contexto porque estas mujeres han allanado el camino con sus carreras e hijos en el grupo de aprendizaje de la mitad de la vida o de la edad adulta.

Sin embargo, estos cambios también han supuesto una revolución en la educación de adultos que puede facilitar el acceso al aprendizaje y la formación a lo largo de toda la vida. Además, el aprendizaje continuo es un recurso desaprovechado de los alumnos deseosos de desarrollar nuevas habilidades vitales en un momento de la vida en el que tienen la oportunidad de disfrutarlo. O cuando tengan la libertad de emprender una nueva carrera cuando estén económicamente saneados.

*Estas cifras podrían igualarse un poco en los próximos veinte o más años, ya que más hombres han optado por ser los principales cuidadores de sus hijos.

¿Quién accede a la educación de adultos?

Puede que no le sorprenda que la gente deje su carrera para emprender nuevos negocios, probar un camino diferente o seguir una pasión. Y lo que la gente está haciendo en masa es buscar el aprendizaje y el desarrollo en sus formas elegidas. Estos son el objetivo de sus esfuerzos de educación de adultos.

Esto podría significar el dominio de una nueva habilidad para crear un negocio o la comprensión de la contabilidad o la gestión empresarial para una habilidad que ya tienen. También puede ser aprender algo sólo por gusto o por deseo. Nadie ha dicho que todo lo que conocemos tenga que tener un enfoque laboral o de empleo.

Los formadores y educadores deben comprender que hay una gran cantidad de estudiantes potenciales que están esperando para sumergirse en la educación de adultos. La diferencia es que tienen la experiencia de la vida y la conciencia de sí mismos que nunca tuvieron en su primera oportunidad de educación. Aquí es donde los educadores pueden aprender a ser el primer puerto de escala para los alumnos de mediana edad y mayores. Estos alumnos exigirán más, pero también reconocen la calidad.

Aprovechar la reserva de estudiantes maduros

Piense en cualquier cosa que madure bien con la edad, como el buen vino o el queso artesanal. Los estudiantes maduros no son menos valiosos.

Mientras que los alumnos más jóvenes de las escuelas, institutos y universidades están allí para construir su estatura de empleabilidad y sus conocimientos -porque no tienen historial ni experiencia laboral-, los estudiantes maduros tienen habilidades blandas, experiencia laboral e ideas más definidas para sus campos de estudio.

Sin embargo, a pesar de los beneficios de atender a la mano de obra madura y envejecida, sigue habiendo un vacío en el mercado de las instituciones de aprendizaje para personas maduras. Ahora es el momento perfecto para incorporar un alojamiento para el aprendizaje de adultos en cualquier centro de formación o educativo.

Acomodar las necesidades de la educación de adultos

Una de las principales barreras para la educación de adultos en los colegios y universidades son los diferentes obstáculos en comparación con los estudiantes tradicionales de 18 a 21 años. Mientras que muchos centros de enseñanza prestan gran atención a las necesidades de aprendizaje de los alumnos que abandonan la escuela tradicional, no lo hacen cuando se trata de acomodar a los alumnos mayores de diferentes orígenes.

Algunas de las barreras a las que se enfrentan los alumnos mayores:

  • No encajar
  • Otras responsabilidades
  • Dificultades financieras
  • Equilibrio entre trabajo y escuela
  • Horario escolar/vital/trabajo
  • cuidado de niños
  • Flexibilidad

Aunque pueda parecer que los estudiantes adultos requieren mucha más adaptación al entorno de aprendizaje, también aportan muchos beneficios a un ámbito educativo mixto. Aportan la experiencia vivida y los consejos del mundo real que los estudiantes más jóvenes pueden utilizar en su beneficio.

Un grupo mixto de alumnos puede requerir una amplia estructura de apoyo a lo largo de su trayectoria de aprendizaje, pero crea un ámbito de aprendizaje mucho más amplio tanto para los alumnos mayores como para los menores. Acomodar a los estudiantes maduros beneficia a todos.

Cómo la programación creativa puede ayudar a la educación de adultos

Un requisito importante de la educación de adultos y de la mediana edad es la flexibilidad. A diferencia de la mayoría de los jóvenes que abandonan la escuela a los 16 o 18 años, muchos estudiantes adultos y de mediana edad tienen responsabilidades adicionales, como la familia y el trabajo. Por lo tanto, ofrecer un mejor alojamiento a esos alumnos exige un sistema de programación más flexible y creativo. El fácil acceso a las clases, a las horas de clase y a los maestros y profesores es crucial para permitir su viaje educativo.

Algunos ejemplos de cómo una programación creativa y eficaz puede dar cabida a la educación de adultos:

  • Acceder a la transmisión en directo de conferencias y aulas virtuales desde lugares remotos.
    • Creación de videoconferencias para quienes tienen limitaciones de tiempo y no pueden asistir en directo.
  • Reservar horas de oficina definidas con los maestros y profesores
  • Videoconferencia entre grupos de clase
  • Programar la asistencia al tiempo de laboratorio (estudios de arte, laboratorios de informática, etc.)

Hay muchas más formas en que los colegios y universidades pueden dar cabida a los estudiantes adultos. Sin embargo, los mencionados anteriormente están directamente relacionados con el acceso académico, que suele ser el aspecto más restrictivo. No se puede esperar que los profesores den la misma clase varias veces al día. Pierde parte de su impacto. Del mismo modo, no se puede esperar que los profesores y tutores estén disponibles las 24 horas del día. Sin embargo, si pueden definir su disponibilidad y los estudiantes pueden reservar una hora adecuada para hablar con ellos, esto facilita mucho la vida de todos, no sólo de los estudiantes maduros. Lo mismo ocurre con la programación del tiempo con equipos especializados.

La programación puede ayudar a garantizar un acceso válido a los estudiantes que quieran asistir a distancia o ver la repetición más tarde. La mayoría de las veces, los estudiantes sabrán si pueden participar en persona o no. De acuerdo, las emergencias ocurren, pero lo hacen para todos. Si los alumnos programan su asistencia virtual, puede proporcionarles un acceso restringido a la transmisión de vídeo en directo. No querrás ponerlo a disposición de cualquiera que consiga un enlace.

De la misma manera, se puede facilitar el acceso al vídeo grabado en un momento posterior. Además, la creación de una biblioteca de conferencias puede ayudarle a ampliar su alcance a los estudiantes que están puramente en línea o en el extranjero. También puede ayudarle a crear nuevos cursos cortos y permitir el cruce entre departamentos.

La educación de adultos y el impulso a las empresas

Es bastante fácil ver que acomodar a los estudiantes adultos, e incluso a los de edad avanzada, con cierta flexibilidad y un horario creativo puede impulsar el negocio. Además, a no ser que su institución esté financiada en su totalidad por el gobierno, está en el negocio de obtener beneficios.

Atraer y hacer participar a alumnos de todos los grupos de edad, orígenes y niveles de cualificación sólo puede ser algo positivo para sus resultados.

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