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É Dia do Empresário – Entrevista com Ingvar Gudmundsson e Rut Steinsen – Fundador e CEO do SimplyBook.me

Amie Parnaby
15/11/2022
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Entrepreneurs day

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Hoje, celebramos aqueles que têm espírito empreendedor – com ou sem sucesso. É o Dia do Empreendedor, por isso estamos a entrevistar os nossos empresários mais próximos, o nosso fundador, Ingvar Gudmundsson, e o nosso CEO, Rut Steinsen.

A História do Simplybook.me está disponível gratuitamente no nosso website, mas nós (fazemos esse “eu”) achámos que era uma boa altura para saber mais sobre as pessoas por detrás do software. Pensadores criativos, idealistas, e indivíduos motivados e bem sucedidos são muito mais do que a sua perspicácia empresarial e títulos de emprego.

Talvez essa seja a razão para o SimplyBook.me ser um dos melhores sistemas de marcação de consultas a nível mundial. É preciso mais do que competências empresariais e uma grande ideia para fazer um negócio prosperar. Talvez, é preciso empreendedores com imaginação, compaixão, e aderirem aos seus ideais para trabalhar. Estou certo de que o saberemos na nossa entrevista.

Uma Breve História do SimplyBook.me

A ideia do SimplyBook.me começou lentamente, com um pedido de uma empresa solicitando um software de reservas. Não foi difícil ver os benefícios que este software teria para milhares de outras empresas de serviços em todo o mundo. Assim, 2009 assistiu ao nascimento do SimplyBook.me.

Em 2011, houve alguns avanços significativos no que diz respeito ao nome, marca e processo de registo. Assim, lançaram o SimplyBook.me com o seu nome actual e um processo de registo muito simplificado.

Os bloggers técnicos de todo o mundo cedo começaram a elogiar esta simples solução de agendamento de reuniões. Isto trouxe mais visitas, novas inscrições, autoridade de ligação, e uma classificação e referências superiores no Google.

O núcleo do produto SimplyBook.me tem sido sempre o robusto motor de reservas. Mas ao longo dos anos intermédios, tanta funcionalidade tem sido acrescentada para torná-lo um sistema personalizável para se adaptar virtualmente a qualquer negócio de serviços.

Hoje, o SimplyBook.me é um dos mais bem sucedidos serviços de software de agendamento de consultas on-line no mercado. Eles inscrevem milhares de novos utilizadores todos os meses.

A Entrevista…

A entrevista com Rut e Ingvar estava tão cheia de informação inestimável que decidimos dividir as coisas para uma melhor compreensão e separar as suas diferentes abordagens à construção e desenvolvimento do SimplyBook.me. Ambos são empresários poderosos, e a sua abordagem combinada ao SimplyBook.me é a colaboração em movimento poético.

Ingvar Gudmundsson, Fundador do SimplyBook.me & VP de Vendas

Sim, ele tem dois títulos, não só porque ainda está muito envolvido no desenvolvimento da empresa mas também porque pode iniciar um negócio, mas tem de continuar a fazer algo à medida que a empresa cresce. No entanto, Ingvar é muito mais do que um vendedor. Ele é uma força motriz por detrás do desenvolvimento de produtos e da geração de novas ideias.

Celebrando o Dia do Empreendedor com Ingvar

Por isso, tente descrever-se em três palavras

Positivo, Criativo, Persistente

Qual foi a sua principal força motriz para se tornar um empresário?

Sempre fui um empresário e sonhador. Isto pode ser porque eu costumava ler muito que semeia a parte da imaginação do cérebro. Em tenra idade, as minhas ideias eram um pouco loucas, como criar aviões a partir de caixas de madeira, mas felizmente, tornaram-se mais razoáveis com a idade. Criei e lancei vários projectos ao longo dos anos com o SimplyBook.me sendo de longe o mais notável.

De onde surgiu a ideia do SimplyBook.me?

Quando a criámos pela primeira vez, era para uma pequena empresa na Islândia, mas sentimos que muitos mais poderiam utilizá-la, pelo que a lançámos como SaaS em 2009. Não recebemos muita tracção, apenas alguns utilizadores pagantes, mas o suficiente para nos manter a sonhar. Em 2011 mudámos o nome para SimplyBook.me, e desde então, temos vindo a crescer bem.

Depois de mais de 10 anos de crescimento e desenvolvimento, o que se segue para o SimplyBook.me? Onde vê o negócio em 1 ano, 5 anos, ou 10 anos?

Já estamos a desenvolver vários projectos paralelos que apoiam o SimplyBook.me e também podem funcionar como projectos autónomos. Vejo que continuamos a crescer em todo o mundo e a fazer os utilizadores felizes com um sistema sólido e seguro em que podem confiar para os ajudar a gerir os seus negócios e a aumentar as suas receitas.

Como se geram novas ideias para o SimplyBook.me e o número crescente de marcas na mesma família?

Somos muito movidos pelo produto e ouvimos os utilizadores, bem como usamos a nossa própria intuição. Tentamos descobrir o que se passa no mundo da tecnologia e acrescentar novas coisas em conformidade. Por exemplo, começámos a aceitar bitcoins em 2011, o que nos fez ganhar muito dinheiro, uma vez que nunca os utilizámos. Lançámos também há muitos anos um robô orador, pronto a aceitar reservas de voz. Infelizmente, o material novo não tem garantia de sucesso, por isso o bot, por exemplo, foi um fracasso, e quase ninguém estava interessado em utilizá-lo. Foi estranho. Pensávamos que todos iriam adorar, mas a vida é assim. Não se pode contar com nada.

Em que momento olhou para o seu negócio e o considerou um sucesso?

Não tenho a certeza de que haja tempo para qualquer negócio, bem talvez alguns, mas para a maioria, não é assim. Veja-se o FTX, a enorme troca de bitcoin, avaliada em dezenas de biliões de dólares, que depois faliu num instante. Mostra que cada dia é apenas um novo dia para inventar e lutar, e nunca para olhar para ele como se fosse um sucesso ou um fim.

O que melhor o motiva? Como é que as suas motivações empresariais mudaram desde o seu início?

Colocar as ideias em acção. Infelizmente, isto pode ser limitado pela “capacidade de produção”, pelo que tenho de aguentar muito com as minhas ideias. Mais uma vez, isto dá algum tempo para reflectir mais e determinar se são bons ou não.

Como é que o seu negócio é diferente agora do que era quando começou?

A maior diferença é que temos protocolos muito melhores para tudo, e eu já não estou envolvido em tudo o que acontece, o que é muito bom.

O que mudaria na sua viagem de negócios se pudesse voltar atrás?

Sempre fomos muito cuidadosos na gestão do negócio, pelo que normalmente contratámos a um ritmo que temos 100% de certeza de poder sustentar. Sabendo o que sei hoje, poderíamos ter contratado um pouco mais agressivamente no início para uma produção mais rápida.

O que aconselharia agora ao seu jovem empresário quando começou?

Construir uma boa equipa desde cedo e ter confiança nas receitas futuras para contratar de forma ainda mais agressiva para crescer ainda mais rapidamente. Tentar definitivamente construir uma equipa concentrada num único escritório ou apenas em muito poucos aglomerados de escritórios. Permitir que os membros trabalhem a partir de casa, mas com requisitos para se deslocarem regularmente ao escritório para se reunirem.

Com que conselhos empresariais populares concorda/descorda? Por quê?

Nunca desista! Por vezes é preciso saber quando algo não está a funcionar e aprender a soltar ou a rodar.

Como classificaria as 5 competências-chave necessárias para ser um empresário de sucesso?

  • Perseverança
  • Boa comunicação
  • Eficiência
  • Decisivo
  • Boa disposição/satisfação

Para alcançar o acima exposto, um bom sono é uma obrigação, e para um bom sono e uma boa disposição, o exercício físico é uma obrigação.

Há alguma oportunidade perdida que deseje ter aproveitado?

Programei um software chamado Logiledger em 2002, que era um software de contabilidade online. Sei agora que Xero foi estabelecido em 2006 e Freshbooks em 2003, por isso estava definitivamente a fazer algo lá. Mas não tentei obter financiamento para o levar até ao fim, o que é uma vergonha em retrospectiva, pois foi uma grande ideia e o software foi realmente muito bom, embora eu próprio o diga. O software foi utilizado principalmente por empresas na Islândia e conseguiu algumas centenas de clientes activos.

Acredita que existe uma fórmula vencedora para se tornar um empresário de sucesso? Qual é o seu?

Não há fórmula vencedora simples para ninguém, porque o sucesso é uma mistura de um bom produto, o momento certo e um pouco de sorte.

Quem é o único empresário a ser o seu maior exemplo e inspiração?

De facto, não há ninguém especial, pode ser desvantajoso para mim que não seja um grande leitor de alguns livros de sucesso de outros empresários, mas leio muitas notícias financeiras onde há frequentemente algumas entrevistas com vários empresários. Podem muitas vezes ser inspiradoras, mas não ao ponto de eu ficar, de uma forma ou de outra, boquiaberto.

Que sacrifícios teve de fazer para ser um empresário de sucesso?

Tive muita sorte no sentido de não ter tomado quaisquer decisões na minha vida pessoal que tenha tido de lamentar, pelo que não posso falar de sacrifícios nesse sentido. Tenho um bom equilíbrio trabalho/vida e tenho mantido isso durante a maior parte da minha vida.

Qual foi o momento mais difícil que viveu na sua prática empresarial? Como conseguiu ultrapassar isto e avançar?

Os momentos mais difíceis devem ter sido em 2008, quando todo o sistema bancário da Islândia entrou em colapso, e perdemos quase toda a nossa clientela. Tive de largar metade da equipa mas consegui manter o resto, trabalhando para que outras empresas tivessem rendimentos para pagar os salários, enquanto nós o retomávamos. Foi um período difícil, mas obrigou-nos a fazer coisas novas e é a razão pela qual estamos hoje.

O que aconselharia a jovens empresários que começam uma ideia?

Isto depende muito da ideia. Se fosse uma má ideia, provavelmente apenas lhes diria para irem trabalhar para algum lado, obter mais experiência, e ver se conseguem ter uma boa ideia mais tarde. Para aqueles com grandes ideias, sugiro encontrar bons membros de equipa, ir em frente, e estar preparado para tempos difíceis.

Que nome lhe daria se escrevesse um livro sobre si mesmo?

Viva cada dia, sem arrependimentos!


Rut Steinsen – CEO

Só precisa de um título quando carrega tanta responsabilidade como Rut para o bom funcionamento do SimplyBook.me.

Celebrando o Dia do Empreendedor com Rut

Por isso, tente descrever-se em três palavras

Competitivo, Optimista, Energético

(Concordo plenamente com todos estes três, do nosso breve conhecimento de 3 anos e meio 🙂 )

Considerando a feroz concorrência no mundo empresarial de hoje, como destacaria as vantagens competitivas do SimplyBook.me? O que o faz sobressair da multidão?

Temos uma grande quantidade de concorrentes, tanto locais como internacionais. Eu diria que o nosso sistema se distingue por três coisas:

  • Fornecemos às empresas um site de reservas realmente profissional e personalizável
  • As empresas podem escolher entre mais de 60 características, habilitar as que se adaptam ao seu negócio e pagar em conformidade
  • Oferecemos o melhor Live Chat do mercado, com os nossos agentes a estarem online 24h durante a semana de trabalho com 9 segundos de tempo médio de resposta.

Quais são as suas fontes de inspiração ocultas?

Inspiro-me sobretudo ou ouvindo podcasts onde empresários e especialistas em negócios falam das suas experiências e resultados ou analisando o que os nossos concorrentes estão a fazer e vendo o que queremos fazer melhor.

O que é que nunca irá comprometer com o seu negócio?

Como líder, eu diria que a minha integridade. Tento estabelecer os meus valores fundamentais na vida que se aplicam ao nosso negócio, também, e ter esses valores a orientar-me. Em termos do negócio, o bem-estar dos nossos empregados é sempre uma prioridade e, em segundo lugar, assegurar que gerimos a empresa em conformidade com todos os regulamentos.

Queremos gerir a carga de trabalho dos nossos empregados para que possam manter um bom equilíbrio entre a vida profissional e familiar e, assim, tornarem-se empregados felizes a longo prazo.

Como é o seu dia de trabalho típico?

Acordar às 7:30 e sonambular até à máquina de café para aquela primeira chávena de café.

Deixar o meu filho na escola às 8 da manhã e começar a trabalhar depois disso. Normalmente, começo por consultar os e-mails, verificar as conversas e ver as estatísticas do dia anterior.

Depois disso, as tarefas podem variar muito, quer seja para discutir as próximas características, conversar sobre actividades de marketing, ter uma reunião de produtos, etc.

À hora do almoço, jogo ténis durante uma hora, o que adoro em absoluto, uma vez que isso como que reinicia o dia. Depois volto, tomo um duche rápido e almoço junto ao computador quando começo a trabalhar novamente.

O dia de trabalho normalmente termina por volta das 18:00, e começo a preparar o jantar à medida que gosto de cozinhar para a família. À noite, ou fico a relaxar em casa com a família a ver televisão ou a tocar piano. Caso contrário, conhecerei algumas namoradas para simuladores de golfe, filmes ou conversas aconchegantes. Normalmente estou na cama entre as 22:00-23:00 e tento adormecer antes das 23:00 para conseguir dormir 8 horas!

Como se define sucesso ou fracasso?

Enquanto dirige uma empresa, não define se o seu negócio é bem sucedido ou não. Quero dizer, obviamente, que quer gerir o seu negócio no lado direito do zero:) Mas na minha mente, considero um sucesso saber que 50 pessoas optam por trabalhar connosco. Se essas pessoas se sentem felizes por trabalhar para o SimplyBook.me, sentem que podem contribuir, trabalhar de forma independente, são ouvidas, esperam ir trabalhar e podem manter um bom equilíbrio entre vida e trabalho, então é isso que considero sucesso.

Quais são os seus marcos na criação de uma cultura empresarial estável e de um ambiente de trabalho amigável?

Sempre tivemos em mente três marcos desde o início:

  • Cultura de empresa plana – todos podem contribuir.
  • Possibilidade de crescer dentro da empresa – reter grandes talentos.
  • Cultura de independência onde confiamos no nosso povo para fazer bem o seu trabalho.

Os 3 primeiros lugares do mundo que ainda não conquistou mas que gostaria de conquistar?

Uma vez que estamos baseados aqui em Limassol, gostaríamos de conquistar o Chipre, pois acreditamos que o mercado está subdesenvolvido em relação às reservas online!

Estamos então a tentar impor a nossa posição no mercado francês e alemão, pois acreditamos que eles estão agora prontos para a marcação de compromissos, assumindo as suas empresas de serviços.

Qual é o seu método pessoal para equilibrar trabalho e vida?

Tento não me sentar junto ao computador à noite, para me dar um descanso total no ecrã depois do trabalho. É claro que algo pode surgir, mas costumo sair-me bastante bem na gestão do equilíbrio numa semana normal de trabalho.

Também ajuda realmente a fazer alguns desportos ou tocar piano se eu precisar de limpar a minha mente. Tanto o ténis como o piano são extremamente difíceis se eu tentar pensar no trabalho ao mesmo tempo:)

O que o leva a sair da sua zona de conforto? Quais são as suas formas de lidar com estas situações?

Todos nós ficamos stressados quando precisamos de fazer algo fora do comum, como apresentarmo-nos a uma multidão importante, atender a chamadas importantes, etc. Para mim, funciona sempre melhor para me preparar bem, e depois saio-me bem mesmo que possa sentir-me stressado no meio disso…mas normalmente, isso tem funcionado bem.

Qual é a única questão sobre a sua experiência de vida que alteraria se tivesse a oportunidade de o fazer?

Não me concentro muito no passado, mas é claro que é fácil pensar nas decisões empresariais do passado que se deveria ter tomado de forma diferente agora, quando se sabe como o mercado evoluiu.

Quais considera serem as suas fraquezas?

Falta de conhecimentos técnicos e de programação. Pode ser frustrante não saber melhor o que é necessário para implementar novas funcionalidades/alterações.

Que conselho daria ao seu eu de 20 anos de idade, sabendo o que sabe agora?

Não leve a vida muito a sério. Se lhe der sempre o seu melhor, tudo correrá muito bem. Só vivemos uma vez. Devemos fazer o que fazemos bem, mas, ao mesmo tempo, desfrutar da viagem. Apreciar a nossa saúde, admirar todas as coisas belas que a vida tem para oferecer com a sua natureza e, acima de tudo, cultivar bem as relações com os amigos e a família. Essas são as coisas que realmente importam nas nossas vidas para sempre.

Que lições aprendeu com os seus fracassos?

Não pensar demais. Não ficar demasiado stressado quando se trata de pessoas em posições mais elevadas. No fim de contas, somos todos o mesmo tipo de criaturas aqui nesta terra, e na maioria das vezes, as pessoas são amigáveis e educadas independentemente da sua posição. Prepare-se bem, e ficará bem.

Que nome lhe daria se escrevesse um livro sobre si mesmo?

Que passeio!

No total, agora!

Celebrando o Dia do Empreendedor com Rut & Ingvar

As diferentes abordagens e conjuntos de competências complementares entre estas duas incríveis pessoas permitem a esta empresa trabalhar bem e desenvolver-se.

É preciso um equilíbrio delicado de competências e cooperação para fundir o poder das ideias e o controlo da minúcia, e estes dois misturam-se perfeitamente.

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